Virolas

El baño de Mestalla

 

Cuando me encaminé ayer tarde hacia Valencia lo hice poco menos que como lo hacía el cordero al ir al matadero. Aunque en las tres últimas temporadas el Athletic cosechó otros tantos empates en Mestalla, la marcha del equipo no invitaba al optimismo. El arranque el partido de anoche vislumbraba que los valencianistas, con jugadores de fuste en su once inicial (Morientes, Edu, Villa, Joaquín…), lavarían sus pecados ante la parroquia local tras su frustrante eliminación de la Champions esta misma semana. El Athletic es experto en resucitar equipos en crisis y el Valencia era anoche un conjunto dispuesto a resarcirse de su mala racha goleando al rival de turno. Sin embargo, las sensaciones, mediada la primera parte, fueron otras. Los rojiblancos estaban bien asentados sobre el cuidado césped del coliseo ché, hacían circular la pelota con fluidez y contragolpeaban con notable peligrosidad. Pasada la media hora, una genialidad de Fran Yeste corroboró esas buenas vibraciones. Ejecutó con maestría singular una falta al borde del área que Cañizares se tragó por toda la escuadra.

La segunda parte se inició con arreones valencianistas, cuyos jugadores basaban su ofensiva más en el corazón que en la cabeza. Y anoche, el espigado delantero centro Fernando Llorente sería el que, a la postre, se reconciliaría con el gol. Marcó el segundo y, ya en los estertores del encuentro, rubricó con un tercero la gran actuación del Athletic en el vertigionoso estadio valenciano. Qué noche la de aquél día, recordaré con el tiempo. Y qué baño le dimos al Valencia de Koeman aquella noche húmeda, en el cuidado y regado césped del imponente Mestalla, veinte años después.

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El vídeo de un partido memorable.

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